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Homo floresiensis, apelidado de “O Hobbit”, foi um hominim antigo que viveu até pelo menos 17.000 anos atrás. cientistas descobriram o primeiro fóssil de H. floresiensis, juntamente com ferramentas de pedra e restos de animais, em 2003 na caverna de Liang Bua (LB) na remota ilha indonésia de Flores, de acordo com um documento de 2004. This first specimen-a 3.5-foot-tall (1.06 metros), uma mulher adulta de 30 anos chamada LB1-compreendia um crânio quase completo e um esqueleto associado, que inclui vários ossos dos membros, ossos da mão e do pé e uma pélvis parcial, de acordo com a revista Nature.

“seu esqueleto associado é uma das coisas que torna este espécime bastante emocionante,” Mark Collard, um antropólogo biológico da Simon Fraser University em Burnaby, Colúmbia Britânica, disse ao vivo Ciência “Nós não temos muitos esqueletos associados de hominídeos fora dos neandertais.”

lb1’s tiny build earned the species the nickname of “the Hobbit,” after the tiny folk in J. R. R. Tolkien’s book of the same name.

além de LB1, arqueólogos mais tarde descobriram restos de mandíbulas e esqueletos de pelo menos oito outros indivíduos diminutivos, de acordo com um artigo de 2009 no Journal of Human Evolution. A pequena estatura destes espécimes sugere que o LB1 não era uma anomalia.a datação inicial dos restos do hobbit deu à espécie uma faixa etária de 74.000 a 17.000 anos atrás. No entanto, a datação das ferramentas associadas e depósitos de sedimentos onde os restos foram descobertos sugere que h. floresiensis pode ter vivido desde há 95.000 anos até cerca de 12.000 anos atrás, de acordo com um artigo de 2005 na natureza. a forma como H. floresiensis se encaixa na árvore genealógica dos hominídeos — que inclui as espécies que evoluíram após a linhagem humana (do gênero Homo) se separar dos chimpanzés — não é clara. Os cientistas debateram se os espécimes de hobbit representam uma espécie extinta na árvore genealógica humana, talvez um ramo do Homo erectus, um 1.Hominídeo de 8 milhões de anos e o primeiro a ter proporções corporais comparáveis às do Homo sapiens moderno. Argumentos mais recentes sugerem que os espécimes de hobbit podem ter evoluído a partir de um pré-H. erectus homininin.

na verdade, os cientistas têm procurado aprender mais sobre a evolução deste hobbit, procurando pistas, por exemplo, para ancestrais hobbit em outras ilhas indonésias. Em um estudo, detalhado no Jan. 14 de 2016, edição da revista Nature, uma equipe de pesquisadores procurou tais pistas na ilha indonésia de Sulawesi, situada entre Flores e Ásia continental. Lá, eles encontraram ferramentas de pedra que datam de pelo menos 118.000 anos, sugerindo que um ancestral hobbit viveu na ilha antes dos humanos modernos aparecerem cerca de 50.000 anos atrás, disse o Pesquisador de estudos errit van den Bergh, um paleontólogo e zooarqueólogo da Universidade de Wollongong, na Austrália. Os pesquisadores não têm certeza de quem era esse fabricante de ferramentas, embora três possíveis candidatos sejam: os hobbits, o Homo erectus e os Denisovanos, parentes próximos dos neandertais.

olhar Para microencephaly, uma equipe de cientistas liderada por Dean Falk, um paleoneurologist na Universidade do Estado da Flórida, em comparação gerados por computador, reconstruções tridimensionais, chamados de “endocasts,” de cérebros de nove microcephalic humanos modernos com aqueles de 10 normal moderna-de cérebros humanos. Eles encontraram duas razões criadas usando diferentes medidas do crânio poderiam distinguir com precisão os humanos normais (crânio, direita) dos microcefalia. Quando a equipe de Falk aplicou este sistema de classificação a um endocasto virtual do crânio de Hobbit (à esquerda), eles encontraram suas características mais semelhantes às de um humano normal do que uma microcéfala. (Image credit: Professor Peter Brown, University of New England)

como era o hobbit?com base no LB1, os peritos estimam que H. floresiensis pesava entre 35 e 79 lbs. (16 e 36 kg), de acordo com um artigo de natureza de 2004 que descreve o espécime.

os espécimes de hobbit mostram um conjunto único de características ancestrais (traços primitivos retidos de uma espécie ancestral) e características derivadas (características evoluídas não compartilhadas pelos ancestrais). Eles tinham crânios que se assemelhavam às primeiras espécies de Homo, incluindo uma testa plana, inclinada e uma face curta e plana; no entanto, seus dentes e mandíbulas se assemelhavam mais ao Australopithecus (homo antepassados), de acordo com a natureza. além disso, em um estudo de 2007 na revista Science, pesquisadores analisaram de perto três ossos de pulso de LB1 e descobriram que eles se assemelhavam mais aos macacos do que os humanos modernos. Este achado implicava que H. floresiensis era realmente uma espécie separada dos humanos modernos. em 2012, Susan Hayes, uma pesquisadora sênior da Universidade de Wollongong, Nova Gales do Sul, Austrália, e seus colegas fleshed para fora o rosto do hobbit feminino por upload de informações de imagens 3D de seu crânio em um programa de computação gráfica. Comparado com retratos do hobbit de Paleo-artistas, a representação facial de Hayes de H. floresiensis mostrou características humanas mais modernas em vez de traços semelhantes a macacos. O hobbit, nesta representação, não tem olhos femininos de corça, e falta-lhe muita testa. Além disso, o retrato recém-modelado tem uma face mais ampla, mais curta e uma estrutura nasal comparativamente moderna do que os modelos anteriores, de acordo com o estudo dos pesquisadores de 2013 no Journal of Archaeological Science.o que mais sabemos sobre o Homo floresiensis?quando os investigadores desenterraram pela primeira vez H. floresiensis, também descobriram ferramentas de pedra e restos de animais nas mesmas camadas sedimentares da caverna de Liang Bua. As ferramentas eram simples e parecidas com o Oldowan, assemelhando-se aos primeiros e mais primitivos tipos de ferramentas no registro fóssil.os restos animais incluíam dragões-de-Komodo, ratos, morcego e stegodon (um elefante pigmeu extinto). Os restos de Stegodon mostraram evidências de marcas de corte, sugerindo que h. floresiensis massacrou os animais, enquanto ossos carbonizados e rochas rachadas sugerem que os hobbits aproveitaram o fogo, de acordo com o Jornal da natureza de 2005. no interior da caverna de Liang Bua, cientistas mais tarde encontraram vários fósseis de aves, incluindo ossos de asas e pernas do que parece ter sido uma cegonha com quase 1.8 metros de altura, de acordo com um estudo de 2010 no “Zoological Journal of the Linnean Society”. A Cegonha-de-marabou (leptoptilos robustus), que viveu entre 20.000 e 50.000 anos atrás, teria se alimentado de peixes, lagartos, outras aves … e possivelmente até mesmo hobbits juvenis, embora não haja evidência direta para esse tipo de banquete, dizem os pesquisadores.a pesquisa também se concentrou na questão de saber se os hobbits viviam ao lado dos humanos modernos, que provavelmente teriam aparecido em ilhas indonésias como Flores há cerca de 50 mil anos, dizem os cientistas. Trabalhos anteriores sugeriram que os hobbits ocuparam a caverna entre cerca de 12.000 e 95.000 anos atrás, proporcionando uma ampla sobreposição entre os hobbits e seus parentes maiores. Em pesquisas mais recentes, publicadas online em 30 de Março de 2016, na revista Nature, os cientistas encontraram evidências de que os hobbits desapareceram da ilha mais cedo do que aquelas datas anteriores. Ao expor novas camadas da caverna de Liang Bua e analisar os sedimentos e fósseis dentro dela, os cientistas concluíram que o Homo floresiensis estava vivo e chutando na caverna entre 190.000 e 50.000 anos atrás. Mesmo que os dois vivessem juntos, não teria sido por muito tempo, disseram os pesquisadores. o Homo floresiensis era uma espécie separada?os críticos argumentaram que o espécime pertencia a um humano extinto com microcefalia, uma condição patológica caracterizada por uma pequena cabeça (estima-se que o hobbit tenha um cérebro de cerca de um terço do tamanho dos humanos modernos), estatura curta e deficiências intelectuais.para descobrir se H. floresiensis era realmente um humano moderno com microcefalia, pesquisadores criaram endocastros dos cérebros de seres humanos saudáveis e aqueles com microcefalia, encontrando duas razões do crânio que distinguiam os dois. Depois de aplicar este método no crânio de H. floresiensis, a equipe concluiu, em 2007, na revista& Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), que o hobbit características foram mais perto de um típico homem moderno do que um microcephalic pessoa, sugerindo-se a pequena hominíneos não tem microcephalia.um estudo publicado em 2013 no “Journal Proceedings of the Royal Society B” revelou que h. floresiensis tinha um cérebro maior do que se pensava. A tomografia do crânio de hobbit sugeriu que seu cérebro era de cerca de 426 centímetros cúbicos (quase 26 polegadas cúbicas), em vez dos comumente citados 400 cm cúbicos. Isso é mais de um terço do tamanho do cérebro humano moderno, que possui um volume médio de cerca de 1.300 cm cúbicos, ou 79 polegadas cúbicas. os achados sugerem que H. erectus pode ser o ancestral de H. floresiensis, já que espécimes javaneses de H. erectus tinham cérebros de cerca de 860 cm cúbicos (52 polegadas cúbicas) de tamanho. Alternativamente, O hobbit pode ter evoluído a partir de H. habilis, cujos cérebros eram apenas cerca de 600 cm cúbicos (37 polegadas cúbicas), a pesquisa sugeriu.mais recentemente, uma equipe de pesquisa usou um argumento patológico diferente para sugerir que H. floresiensis não era uma espécie distinta. Em seu estudo, publicado em 2014 no PNAS, eles argumentaram que as características cranianas do LB1 são diagnósticos da síndrome de Down.

no entanto, em uma carta PNAS respondendo ao artigo, Collard e seus colegas refutaram esta alegação, argumentando que H. floresiensis carece da estrutura da mandíbula — especificamente o queixo — que é uma característica definidora do Homo sapiens (os autores do estudo original mais tarde escreveram outra resposta para reafirmar sua posição).

“tem havido muito foco nas possíveis patologias destes espécimes, particularmente LB1”, disse Collard. “focused on the pathology of the specimens without demonstrating anything that links them to Homo sapiens.”Enquanto LB1 poderia muito bem ter algum tipo de patologia, “ela não tem características que nos levariam a pensar que ela é um Homo sapiens patológico”, acrescentou. num estudo publicado em 22 de julho no Proceedings of the Royal Society B, Collard e seus colegas compilaram um conjunto de dados contendo 380 crânio e características dentárias para as 20 espécies conhecidas de homininas. Depois de analisar e comparar essas características Usando modelos estatísticos, eles concluíram que H. floresiense era, de fato, uma espécie distinta e não apenas um humano pequeno-encorpado ou deformado. além disso, a análise sugere que O hobbit é descendente de uma hominina pré-H. erectus de pequeno corpo que migrou da África para o Sudeste Asiático. Isto implica que H. erectus pode não ter sido o primeiro hominino a migrar para fora da África (dado que o hobbit viveu na Ásia, mas não evoluiu de H. erectus), de acordo com o estudo.

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