Serpentine

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Black Sheep
La vita di Pappy Boyington
Di John F. Wukovits 228 pp.
Naval Institute Press, 2011. $34.95.

Mavericks vincere le guerre. E il leggendario alcolizzato Marine Corps asso Gregory “Pappy” Boyington era sicuramente uno dei mavericks più colorati di tutti. Lasciò il corpo dei Marines prima che potesse essere cacciato, solo per unirsi alle Tigri volanti in Cina e Birmania, dove sottolineò ulteriormente la sua reputazione di uomo selvaggio a terra e in aria. Tali difetti sono stati trascurati, tuttavia, quando l’America aveva bisogno di radunare ogni pilota da combattimento esperto, non importa quanto rinnegato.

Boyington organizzò una commissione di un maggiore prima di assumere il comando del Marine Fighter Squadron 214, altrimenti noto come “Black Sheep Squadron”.”Boyington ha guidato con l’esempio e rapidamente trasformato questa unità ragtag in una forza superba e mortale. Era probabilmente l’americano più pericoloso mai seduto ai comandi di un Vought F4U Corsair. In un solo mese ha abbattuto 14 combattenti nemici, la maggior parte dei quali Zeri della Marina giapponese.

Anche se ha trascorso una grande quantità di tempo “in salamoia” quando non in una cabina di pilotaggio, Boyington era tutt’altro che delinquente nella sua pianificazione delle missioni e della formazione. Ma c’era solo così tanto che si poteva fare per prepararsi a un dogfight: “Non esiste una strategia lassù”, ha detto a un pilota. “Gambler’s guts sarebbe meglio descrivere ciò di cui un pilota di caccia ha bisogno. E ‘ come combattere in strada. Se colpisci prima l’altro ragazzo e lo colpisci forte, probabilmente colpirai l’ultimo colpo.”

Pappy collezionò 28 incredibili uccisioni e si guadagnò la Medal of Honor prima di essere abbattuto e catturato nel gennaio 1944. Grazie alla sua astuzia e resilienza, è sopravvissuto campi POW brutali, tra cui il famigerato “Torture Farm.”Fu liberato il 29 agosto 1945, dopo aver sopportato il più lungo tratto di sobrietà della sua vita adulta.

Boyington ha goduto di celebrità a livello nazionale dopo la guerra e lo ha munto regalmente, capitalizzando ulteriormente la sua leggenda nel suo bestseller del 1958 Baa Baa Black Sheep, la base per la popolarissima serie TV degli anni ‘ 70. Purtroppo, quando il 75enne perse la sua ultima battaglia—con il cancro—nel 1988, aveva pochi ammiratori, anche se lasciò una lunga scia di relazioni fallite e bottiglie vuote.

Questa nuova biografia di John Wukovits è meno divertente del filato di strappo del suo soggetto, e non così dettagliata come l’eccellente account 2000 di Bruce Gamble, ma piacerà ai seri fan dell’aviazione marina. Wukovits setaccia sapientemente fatto dal mito e mostra perché Boyington ispirato e infuriato in egual misura. Soprattutto, ci ricorda che, quando guidava gli uomini in combattimento, “Black Sheep One” non solo aveva le cose giuste—era uno dei migliori.

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