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Nous nous souvenons tous de la scène emblématique de Lady and the Tramp: lors d’un dîner aux chandelles au restaurant de Tony, Lady et the Tramp se regardent dans les yeux. Alors qu’ils avalent un morceau de spaghetti partagé, leurs museaux se rencontrent dans un baiser. Mais doggy romance n’est qu’un dessin animé, non? Eh bien, oui et non. Les chiens peuvent-ils tomber amoureux? Découvrons-le.

Votre chien pourrait ne pas sortir pour le dîner, mais certains experts disent qu’ils peuvent tomber amoureux, à leur manière. Lisez la suite pour apprendre comment les chiens peuvent tomber amoureux les uns des autres, des autres animaux ou des gens.

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Sentiments des chiens

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Pour nous, les humains, comprendre les émotions des chiens peut être compliqué car nous ne connaissons tout simplement pas leurs sentiments exacts à l’intérieur. Ce serait beaucoup plus facile s’ils pouvaient nous parler! Mais nous avons des siècles d’expérience avec les chiens et des recherches scientifiques qui nous aident à comprendre comment fonctionnent les émotions des chiens.

Dans une interview avec National Geographic, le Dr Gregory Berns, neuroscientifique des animaux, explique qu’une grande différence entre les émotions humaines et canines réside dans le langage. Les humains ont des mots pour qualifier les sentiments que nous éprouvons comme la peur, la tristesse, la culpabilité et l’amour. Les chiens n’ont pas ces mots. Mais dans ses recherches, en utilisant des IRM du cerveau des chiens lorsqu’ils reçoivent un stimulus positif, Berns a constaté que « les chiens ont des parties de leur cerveau correspondantes aux humains. »

Même si leur langage n’est pas le même que le nôtre, les chiens partagent une version de nos expériences émotionnelles.

Définir « Amour » Pour les chiens

Ce n’est pas parce que les chiens n’ont pas de mot pour ”amour » qu’ils ne le ressentent pas. Lors de la définition de la façon dont les chiens ressentent l’amour, nous devons considérer ce qu’ils démontrent avec leur comportement.

Comme l’explique l’expert animalier Marc Bekoff dans une interview avec Vice:

« Si vous définissez l’amour comme un engagement à long terme – ce qui signifie qu’ils se cherchent quand ils sont séparés, ils sont heureux quand ils sont réunis, ils se protègent mutuellement, ils se nourrissent mutuellement, ils élèvent leurs enfants ensemble — alors, bien sûr, les animaux non humains s’aiment.”

En d’autres termes, le lien social et la dévotion sont la « preuve” comportementale de l’amour. Si votre chien choisit de passer du temps avec vous, ce n’est pas seulement parce que vous le nourrissez. Ils s’en soucient vraiment!

Il y a aussi plus de preuves basées sur le cerveau pour montrer que les chiens éprouvent de l’amour. Dans une autre interview avec Le New York Times, le Dr Berns décrit une expérience dans laquelle son équipe a donné aux chiens des piqûres de hot-dogs savoureux une partie du temps, et des éloges verbaux une partie du temps. Lorsqu’ils ont comparé leurs réponses, en regardant le centre de récompense de leur cerveau, « le grand nombre de chiens ont répondu à la louange et à la nourriture de manière égale. »

En d’autres termes, les chiens aiment les humains au moins autant qu’ils aiment la nourriture. Et un nombre important d’entre eux étaient encore plus excités par les gens que les hot-dogs!

Les chiens peuvent-ils tomber amoureux?

Nous savons donc que les chiens éprouvent des émotions, et selon la définition, ils semblent démontrer de l’amour. Mais les chiens peuvent-ils ”tomber amoureux » à la manière des films romantiques?

Eh bien, en quelque sorte. Les chiens ne partagent pas notre notion d’amour romantique. Mais comme discuté, ils démontrent des comportements de passion et de dévotion qui soutiennent l’amour. De plus, les chiens partagent l’un de nos indicateurs scientifiques les plus puissants de tomber amoureux: l’ocytocine, alias « l’hormone de l’amour. »De nombreuses études, y compris cette étude de 2014 de l’Université de Tokyo, ont révélé que le cerveau des chiens libère de l’ocytocine lors d’interactions positives avec des partenaires humains et canins.

L’ocytocine joue un rôle important dans le lien social pour les humains et les chiens, formant et cimentant des liens entre parents et enfants, amis et oui, intérêts amoureux romantiques. Votre chien peut ne pas fantasmer sur un dîner romantique ou marcher dans l’allée, mais il peut former des liens intenses et durables avec d’autres animaux. Si votre chien a un « meilleur ami » au parc à chiens, ou se recroqueville sur le canapé avec votre chat, il est sûr de dire qu’il est amoureux!

Comment Savoir Si Votre Chien est amoureux

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Signes que votre chien ressent de l’amour pour vous:

  • Établit un contact visuel significatif
  • S’excite lorsque vous rentrez à la maison
  • Veut être avec vous pendant la journée
  • Bâille avec vous

Pour plus d’informations sur la façon dont votre chien montre de l’amour, cliquez ici.

Pour beaucoup d’entre nous (y compris moi-même), la réaction de nos chiens lorsque nous rentrons du travail ou que nous leur donnons une friandise nous donne l’impression qu’ils nous aiment, même s’ils ne peuvent pas dire les mots. Et des experts comme le Dr Berns conviennent qu’il est normal de l’appeler simplement amour: « Je l’appellerais ainsi, oui. Nous l’appelons ainsi chez les humains.”

Vous avez du Courrier

Une autre façon pour les chiens de montrer de l’amour? Ils t’envoient une Saint-valentin. Les chiots reconnaissants (ou les mamans et les papas de chiens attentionnés au nom de leurs enfants en fourrure) envoient parfois de petites notes d’amour à leurs personnes préférées. Lorsque l’occasion l’exige, la carte « Désolé pour tout le temps” du magasin Rover est un bon choix. Assurez-vous également de consulter notre « Chien Rover Préféré”, notre Chien « Je T’aime Presque Autant”, « Les Roses sont rouges” et nos valentines « Merci Pour tous les Câlins”.

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