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5 mai 2008 5 Les cellules adipeuses peuvent rétrécir ou croître en taille, mais pas en nombre, selon une nouvelle étude.

Les résultats, publiés dans l’édition en ligne de Nature, suggèrent qu’il pourrait être possible de créer de nouveaux médicaments de perte de poids qui réduisent le nombre de cellules graisseuses.

Les cellules adipeuses (adipocytes) peuvent devenir plus grandes ou plus petites. Mais la nouvelle étude ne porte pas sur la façon dont les cellules graisseuses sont dodues. Au lieu de cela, il s’agit du nombre de cellules graisseuses que les gens ont.

Les chercheurs – qui comprenaient Kirsty Spalding, PhD, de l’Institut suédois Karolinska – ont évalué le nombre de cellules adipeuses chez 687 adultes, puis l’ont comparé à des recherches antérieures sur le nombre de cellules adipeuses chez les enfants et les adolescents.

Les personnes obèses avaient plus de cellules graisseuses que les personnes maigres. Mais le nombre de cellules graisseuses est resté stable à l’âge adulte, que les gens soient maigres ou obèses. Lorsque les gens ont perdu beaucoup de poids grâce à la chirurgie bariatrique, leurs cellules adipeuses ont diminué en volume mais sont restées stables en nombre.

Ensuite, l’équipe de Spalding a étudié les cellules graisseuses de 35 personnes. Les cellules adipeuses provenaient de tissus adipeux collectés lorsque les patients avaient subi une liposuccion ou une chirurgie abdominale.

Les chercheurs ont conclu que les cellules adipeuses n’avaient pas duré éternellement, mais qu’elles étaient mortes et ont été remplacées par de nouvelles cellules adipeuses au même rythme, ce qui a entraîné un nombre stable de cellules adipeuses.

Bricoler avec cet équilibre afin que les cellules graisseuses ne soient pas remplacées aussi rapidement pourrait être une nouvelle stratégie pour les médicaments de perte de poids, notent Spalding et ses collègues.

Ce n’est pas que vous soyez né avec un certain nombre de cellules graisseuses que vous conservez à vie. Le nombre de cellules adipeuses a augmenté chez les enfants et les adolescents, se stabilisant à l’âge adulte, selon l’étude.

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