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Synopsis

Né à Trenton, New Jersey, en 1927, David Dinkins a fréquenté l’Université Howard et la Faculté de droit de Brooklyn. Il a commencé sa carrière dans la politique de la ville de New York dans les années 1960, devenant greffier de la ville et président de l’arrondissement de Manhattan, avant de devenir le premier maire afro-américain de la Big Apple en 1989. Alors que Dinkins a pris des mesures clés pour revitaliser l’économie de la ville et accroître le développement communautaire, ses réalisations ont été contrebalancées par une récession, une augmentation des taux d’homicides et des tensions raciales qui ont éclaté. En 1993, Dinkins a perdu sa candidature à sa réélection face à Rudy Giuliani, et il est devenu plus tard professeur à l’Université Columbia. Il est décédé de causes naturelles le 23 novembre 2020.

Early Years

David Norman Dinkins est né le 10 juillet 1927 à Trenton, dans le New Jersey, de Sally et William Dinkins. Ses parents se sont séparés quand il avait 6 ans, et Dinkins a brièvement vécu avec sa mère dans la section de Harlem à New York avant de retourner dans le New Jersey avec son père et sa belle-mère, Lottie.

Après avoir obtenu son diplôme de la Trenton Central High School, Dinkins a tenté de s’enrôler aux États-Unis. Corps des Marines mais a été repoussé en raison de sa race. Il a finalement été admis à l’été 1945, comme l’un des marines afro-américains révolutionnaires de Montford Point. Bien que la guerre ait pris fin alors qu’il était encore au camp d’entraînement, il a pu utiliser son temps de service pour aller à l’Université Howard sur le projet de loi G.I.

Dinkins a étudié les mathématiques à Howard, où il a rencontré sa future épouse, Joyce Burrows, avant d’obtenir son diplôme avec distinction en 1950.

Ascension politique

David Dinkins retourne à New York pour étudier à la Brooklyn Law School en 1953. Après avoir obtenu son diplôme en 1956, il a fait équipe avec Thomas Benjamin Dyett et Fritz Alexander pour former le cabinet d’avocats de Dyett, Alexander &Dinkins.

De plus, avec l’aide de son beau-père, le député de l’État de New York Daniel L. Burrows, Dinkins s’implique dans le George Washington Carver Democratic Club de Harlem. Il a ensuite été élu à l’assemblée de l’État en 1965, bien qu’il n’ait effectué qu’un seul mandat avant que son district ne soit reconduit.

En 1972, Dinkins a été nommé au Conseil des élections de New York, et il est devenu le premier Afro-américain à en être le président. Son ascension politique a apparemment été stoppée par son incapacité à payer des impôts pendant trois ans, ce qui a entraîné le retrait d’une offre de devenir maire adjoint en 1973. Cependant, il a été élu greffier de la ville en 1974 et a occupé ce poste pendant 10 ans, jusqu’à ce qu’il prenne la présidence de l’arrondissement de Manhattan en 1985.

Maire de New York

En 1989, David Dinkins remporte la primaire démocrate pour le poste de maire de New York, mettant fin à la candidature du maire Ed Koch pour un quatrième mandat. Il a ensuite battu de justesse l’ancien procureur des États-Unis Rudy Giuliani pour devenir le premier maire afro-américain de la ville.

Dinkins a eu du mal à mettre en œuvre bon nombre de ses plans en raison d’une récession. Il a réussi à lancer le programme Safe Streets de New York, à placer plus d’offres de police dans les rues grâce au programme Safe City et à favoriser une participation accrue de la communauté grâce à l’initiative Beacon. De plus, il a signé des accords de développement clés pour revitaliser l’économie de la ville: avec Disney, qui a conduit à la rénovation de Time Square, et avec l’United States Tennis Association, qui a gardé les États-Unis. Ouvert dans le Queens.

Cependant, Dinkins a également été endommagé par la hausse des taux d’homicides et la flambée des tensions raciales, qui ont culminé avec les émeutes meurtrières de Crown Heights en 1991. Bien que plusieurs de ses programmes aient finalement contribué à réduire la criminalité, la perception de ses lacunes en tant que leader a persisté et il a été devancé par Giuliani dans sa tentative de réélection en 1993.

Carrière ultérieure

Après avoir quitté l’hôtel de ville, l’ex-maire a commencé à animer une émission de radio intitulée « Dialogue avec Dinkins. »Il a également rejoint la Faculté de l’École d’Affaires internationales et publiques de l’Université Columbia (SIPA), par laquelle il a commencé à animer le Forum annuel sur les politiques publiques de David N. Dinkins Leadership&.

Dinkins a été membre du conseil d’administration de nombreuses organisations, dont New York City Global Partners, le Fonds pour la santé des enfants et l’USTA. En 2012, il a reçu une Médaille d’or du Congrès pour son service avec les Marines de Montford Point, et l’année suivante, il a publié un mémoire, A Mayor’s Life: Governing New York’s Gorgeous Mosaic.

En 2015, Dinkins a été honoré pour ses décennies de service public lorsque l’un des monuments architecturaux du lower Manhattan a été renommé le David N. Dinkins Municipal Building.

Dinkins est décédé de causes naturelles le 23 novembre 2020, à l’âge de 93 ans.

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