Serpentine

Conference

Aaron, le premier grand prêtre, dans le tabernacle

Caïphe (grec ΚαϊΆφας) était le grand prêtre juif nommé par les Romains entre 18 et 37 ans C.E., surtout connu pour son rôle dans le procès de Jésus. Son nom complet était Yossef Bar Kayafa (hébreu יוס ב ברר אייָּפאא), ce qui se traduit par Joseph, fils de Caïphe.

Membre du parti des Sadducéens, Caïphe était le gendre d’Annas, un précédent grand prêtre qui avait également réussi à placer plusieurs de ses propres fils à la charge. Caïphe, cependant, occupa le poste beaucoup plus longtemps que ses prédécesseurs immédiats, probablement en raison de son habileté à plaire à ses suzerains romains tout en maintenant un certain ordre parmi les diverses factions religieuses de Jérusalem.

Les Évangiles de Matthieu et de Jean (mais pas ceux de Marc et de Luc) mentionnent Caïphe en relation avec l’épreuve de Jésus. Selon ces récits, Jésus a été arrêté par les gardes du Temple et emmené de nuit soit à la maison d’Annas (selon l’Évangile de Jean), soit directement à Caïphe (dans l’Évangile de Matthieu), où il a été interrogé et accusé de blasphème. Caïphe l’a déclaré coupable et digne de mort pour ce crime. De la maison de Caiphas, Jésus a été emmené chez le gouverneur romain Ponce Pilate, où il a été reconnu coupable de sédition contre Rome, le crime en vertu duquel il a été condamné à la crucifixion.

Caïphe figure également dans le procès des apôtres Pierre et Jean devant le Sanhédrin, où il a été annulé après que le chef pharisien Gamaliel s’est opposé à son projet de punir les apôtres. Il conserva son poste de grand prêtre jusqu’à peu de temps après le rappel de Ponce Pilate à Rome.

Contexte

La fonction de grand prêtre avait un grand prestige et un pouvoir politique considérable dans l’ancien Israël. Traditionnellement originaire d’Aaron, le frère de Moïse, elle était occupée depuis de nombreux siècles par les descendants de Zadok, l’un des grands prêtres nommés par le roi David. Sous la domination grecque à l’époque du Second Temple, le bureau est devenu un outil politique, d’abord des dirigeants grecs, puis des rois Hasmonéens. Pendant la période d’indépendance nationale sous les Maccabées, les grands prêtres gouvernaient avec l’autorité princière, combinant la fonction sacerdotale avec celle du roi et conduisant à des allégations de corruption. Les pharisiens sont apparus en partie comme une opposition au sacerdoce de cette période, tout comme les Esséniens.

L’avènement du pouvoir romain mit fin à la combinaison du pouvoir royal et du pouvoir sacerdotal sous les Hasmonéens. Le haut-sacerdoce cessa d’être une charge héréditaire et son occupant ne servit pas à vie, comme il l’avait fait dans les temps précédents. En effet, les grands prêtres étaient nommés et révoqués avec une grande fréquence. Hérode le Grand a nommé pas moins de six grands prêtres. Son fils Archélaos en a nommé deux au cours de son règne beaucoup plus bref. Après cela, les Romains gouvernaient la Judée par l’intermédiaire d’un procureur et nommaient directement le grand prêtre, ce qui faisait que certains considéraient la fonction comme une marionnette des Romains. Le grand prêtre était également le président du Sanhédrin, le conseil religieux juif de Jérusalem. Les grands prêtres déchus semblent avoir conservé le titre, et avoir continué à exercer certaines fonctions, comme cela est rapporté dans le cas d’Annas, le beau-père de Caïphe. Annas lui-même avait été grand prêtre vers 6-15 de notre ère et était le chef d’une famille qui a produit cinq grands prêtres pendant la période Hérodienne (Josèphe, « Ant. »xx.9, § 1), sans compter Caïphe, qui était le mari de sa fille.

Caïphe était le dernier des quatre grands prêtres nommés par le procurateur romain Valerius Gratus entre 15 et 26 de notre ère. Sa nomination est généralement datée de 18. Il est resté à son poste pendant l’administration de Ponce Pilate, occupant son poste jusqu’en 36 de notre ère, date à laquelle il a été démis de ses fonctions par Vitellius, le légat romain de Syrie. Son administration dura donc environ 18 ans, un long terme comparé à celui de la plupart des autres grands prêtres de la période romaine. Comme il servait au plaisir des Romains, sa relative longévité de sa charge était probablement due à sa soumission à la politique du gouvernement romain, ce qui le rendait impopulaire parmi les éléments les plus patriotiques tels que les Pharisiens, les Esséniens et les Zélotes. Il appartenait au parti des Sadducéens et partageait probablement leur penchant pour la culture hellénistique, tout comme son beau-père Annas et le frère de sa femme Annas le Jeune (Josèphe, Ant., XX, ix.1).

Dans le Nouveau Testament

Jésus comme menace messianique

L’entrée triomphale de Jésus à Jérusalem

L’un des défis auxquels Caïphe a dû faire face était le problème des Messies potentiels provoquant des troubles qui pourraient amener les Romains à réagir avec une répression violente. Dans Jean 11, Caïphe considère avec d’autres membres du Sanhédrin ce qu’il faut faire de Jésus, dont l’influence se répand. Ils craignent que s’ils « le laissent continuer ainsi, tout le monde croira en lui, et les Romains viendront détruire à la fois notre lieu saint et notre nation. »

Les mouvements messianiques ont longtemps été considérés comme une menace pour l’ordre public, et le scénario ci-dessus implique que Jésus avait développé un suivi suffisamment important parmi les Juifs pour représenter une menace. Un grand prêtre incapable de contrôler l’impulsion messianique visant à rétablir la souveraineté nationale d’Israël ne pouvait s’attendre à rester longtemps en fonction. Caïphe fit rapidement le calcul politique approprié, argumentant, apparemment contre ceux qui soutenaient ne rien faire contre Jésus :  » Vous ne savez rien du tout! Vous ne vous rendez pas compte qu’il vaut mieux pour vous qu’un seul homme meure pour le peuple que toute la nation périsse  » (Jean 11:49-50). Jean indique qu’à partir de ce moment, Caïphe et ses partisans cherchèrent un moyen d’appréhender Jésus et de le tuer.

Une tentative de traiter avec Jésus est également décrite dans Jean 7, où Jésus est amené devant les « principaux prêtres et les pharisiens », apparemment lors d’une réunion du Sanhédrin. Ici, cependant, la faction opposée à Jésus ne prévaut pas, car la majorité est d’accord avec le pharisien Nicodème pour dire que Jésus n’avait rien fait digne de condamnation (Jean 7:45-53).

L’opportunité que Caïphe avait recherchée se présente enfin après l’entrée triomphale de Jésus à Jérusalem, dans laquelle il est devenu évident que Jésus se présentait comme le Messie, le roi des Juifs de retour. Jésus a également pris la mesure dramatique de renverser violemment les tables des changeurs de monnaie dans la cour du Temple, un acte au mépris direct de l’autorité de Caïphe, en particulier pendant la fête de la Pâque, lorsque le grand prêtre avait un rôle très visible. Pendant ce temps, un désaccord entre Jésus et ses disciples sur l’utilisation de l’argent a conduit Judas Iscariote à se rendre chez les « principaux prêtres », ce qui signifie probablement Caïphe et ses associés, pour dénoncer Jésus (Marc 14:4-10). Avec l’aide de Judas, Jésus fut bientôt appréhendé au jardin de Gethsémani, car les disciples qu’il avait postés comme gardes dormaient au lieu de veiller.

Caïphe au procès de Jésus

Les Évangiles présentent des récits différents sur le procès de Jésus et le rôle de Caïphe dans celui-ci. Caïphe n’est pas mentionné dans le récit de Luc ou de Marc, tandis que dans l’Évangile de Jean, le procès est décrit comme un interrogatoire nocturne mené principalement par le beau-père de Caïphe. Dans l’Évangile de Matthieu, il apparaît comme un événement beaucoup plus important, mais toujours mené à des heures irrégulières.

L’Évangile de Jean indique que les gardes du Temple qui ont arrêté Jésus l’ont amené chez Annas. Jésus est également interrogé par Annas, qui est appelé à confusion « grand prêtre », se référant probablement non pas à son rôle actuel, mais à son ancienne charge. Quand Jésus ne répond pas à la satisfaction des personnes présentes, un de ses accusateurs le frappe au visage pour avoir manqué de respect à Annas. Après cela, « Annas l’envoya, toujours lié, vers Caïphe le grand prêtre  » (Jean 18:12-23). Tout cela a lieu tard dans la nuit après l’arrestation de Jésus, et le matin, les accusateurs de Jésus l’emmènent de la maison de Caïphe à la résidence de Ponce Pilate, où ils l’accusent de trahison contre Rome pour sa prétention à être le Messie.

Dans Matthieu 26:57-26:67, Jésus est emmené directement à Caïphe, pas à Annas. Là, il est entendu par le « Sanhédrin tout entier », certainement une exagération, surtout compte tenu de l’heure. Des témoins sont amenés qui témoignent que Jésus a prophétisé contre le Temple. Caïphe demande alors à Jésus de savoir s’il prétend en fait être le Messie: « Je vous charge sous serment par le Dieu vivant: Dites-nous si vous êtes le Christ, le Fils de Dieu. » Jésus admet qu’il fait effectivement cette affirmation et ajoute : « À l’avenir, vous verrez le Fils de l’Homme assis à la droite du Puissant et venant sur les nuées du ciel. » Caïphe déchire son vêtement et déclare que Jésus est coupable de blasphème. (En fait, la prétention d’être le Messie n’était pas considérée comme blasphématoire, bien qu’elle fût certainement dangereuse.) Comme le crime de blasphème est un « péché jusqu’à la mort », Caïphe déclare que Jésus est coupable d’une infraction capitale. Les accusateurs frappèrent alors Jésus et lui crachèrent au visage. Cependant, le problème demeure que sous l’administration romaine, Caïphe n’a pas le pouvoir d’exécuter la condamnation à mort, et les Romains ne sont pas intéressés par les crimes uniquement religieux en vertu de la loi juive.

Jésus apparaît ensuite devant Pilate. Comme dans l’Évangile de Jean, Caïphe n’est pas mentionné comme étant présent, ses accusateurs étant identifiés comme « les principaux prêtres et les anciens », apparemment une coalition de Sadducéens et de pharisiens, mais certainement pas Nicodème et Joseph d’Arimathie, tous deux identifiés comme des membres du Sanhédrin qui ont soutenu Jésus.

Caïphe dans le Livre des Actes

La seule autre mention de Caïphe par son nom dans le Nouveau Testament se produit dans les Actes 4, où Pierre et Jean sont emmenés devant Annas et Caïphe après avoir guéri un infirme. Luc fait ici d’Annas le « grand prêtre » avec Caïphe identifié comme faisant partie de sa famille. Cela peut être une simple erreur, ou cela peut refléter le fait qu’Annas était encore désigné par son titre officiel et jouissait encore d’une autorité considérable en tant que chef de sa famille sacerdotale. Alternativement, l’épisode peut avoir lieu plusieurs années plus tard, lorsque la jeune Annas était devenue grand prêtre, Caïphe étant présent en tant qu’ancien occupant de la charge.

Dans tous les cas, les prêtres remettent en question l’autorité des apôtres pour accomplir un tel miracle. Lorsque Pierre répond que Jésus de Nazareth est la source de leur pouvoir, Caïphe et les autres prêtres sont surpris de son éloquence, car il n’avait pas d’éducation formelle. Ne pouvant nier que le miracle s’était produit, ils avertissent les apôtres de ne pas répandre le nom de Jésus. Pierre et Jean, cependant, refusent d’obtempérer, disant: « Nous ne pouvons pas nous taire. Nous devons parler de ce que nous avons vu et entendu  » (Actes 4:20).

Dans les Actes 5, Caïphe (ou un autre  » grand prêtre ») convoque une session du Sanhédrin pour traiter du fait que les chrétiens prêchent encore ouvertement au nom de Jésus, bien qu’ils aient été avertis de ne pas le faire. Ici, le grand prêtre est spécifiquement identifié comme membre du parti des Sadducéens. S’ensuit un débat dans lequel le chef pharisien Gamaliel l’emporte en argumentant : « Si leur but ou leur activité est d’origine humaine, elle échouera If Si elle vient de Dieu, vous ne pourrez pas arrêter ces hommes ; vous vous retrouverez seulement en lutte contre Dieu  » (Acte 5, 38-39). L’incident témoigne d’une tension croissante entre les Pharisiens et les Sadducéens, dans laquelle la question sous-jacente pourrait avoir été de traiter avec des groupes considérés comme une menace possible pour les Romains.

Vie ultérieure et héritage

Caïphe déchire ses vêtements en entendant Jésus admettre qu’il est le Messie.

Après le rappel de Ponce Pilate, Caïphe fut démis de ses fonctions par le nouveau gouverneur, Vitellius (Josèphe,  » Ant. » xviii.4, § 3). Il a été remplacé par Jonathan, qui était probablement l’un des plus jeunes fils d’Annas. Une tradition chrétienne syrienne postérieure a soutenu que Caïphe s’est finalement converti au christianisme, et même qu’il était identique à l’historien Josephus Flavius]. Ce dernier rapport est cependant clairement erroné.

Le haut sacerdoce de Caïphe, ainsi que celui d’Annas, est confirmé par Josèphe, l’une des rares sources antiques à le mentionner en dehors du Nouveau Testament. Comme plusieurs autres personnalités de l’époque, telles qu’Hérode Antipas et Ponce Pilate, Caïphe est devenu célèbre pour un incident qui, à son époque, est passé inaperçu des historiens contemporains, à savoir son rôle dans le procès de Jésus. Pour cet acte, cependant, il deviendra une figure majeure de l’art chrétien, du théâtre, de la fiction et du cinéma.

Du point de vue du Judaïsme, Caïphe était l’un des derniers grands prêtres à l’époque peu avant la destruction du Temple de Jérusalem. En tant que membre riche et dirigeant des Sadducéens, sa politique d’accommodement à Rome a exacerbé le sentiment que le sacerdoce était devenu corrompu et ne représentait plus les intérêts du peuple juif. La description dans le Nouveau Testament de son rôle dans le procès de Jésus et la suppression du christianisme montre qu’au moins l’aile des pharisiens, représentée par Gamaliel, Nicodème et Joseph d’Arimathie, n’était pas favorable à la suppression du mouvement de Jésus, tandis que les Sadducéens cherchaient activement à en faire une menace possible.

La maison de Caïphe à l’extérieur de Jérusalem est toujours représentée. En 1990, à deux miles au sud de l’actuelle Jérusalem, 12 ossuaires dans la tombe familiale d’un « Caïphe » ont été découverts. Un ossuaire était inscrit avec le nom complet, en araméen de « Joseph, fils de Caïphe », et un second avec simplement le nom de famille de « Caïphe ». »Après examen, les os ont été réinhumés sur le mont des Oliviers.

Voir aussi

  • Ponce Pilate
  • Sadducéens
  • Sanhédrin
  • Bond, Helen K. Caiaphas : Ami de Rome et Juge de Jésus? Il s’agit de la première édition de la série. ISBN 9780664223328.
  • Metzger, Bruce M. et Michael D. Coogan (dir.). Le compagnon d’Oxford à la Bible. Oxford, Royaume-Uni : Oxford University Press, 1993. Numéro ISBN 0195046455.
  • VanderKam, Jacques C. De Josué à Caïphe: Grands Prêtres Après l’Exil. Minneapolis: Fortress Press, 2004. Numéro ISBN 9780800626174.
  • Watson, Alan. L’Épreuve de Jésus. Athènes: Presses de l’Université de Géorgie, 1995. Numéro ISBN 9780820317175.

Tous les liens récupérés le 23 décembre 2016.

  • Encyclopédie juive: Caiaphas
  • Encyclopédie catholique: Joseph Caiaphas

Crédits

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  • Histoire de Caiaphas

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