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Preguntas y respuestas sobre la Revisión quinquenal Marzo de 2011

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos(Service) ha completado una revisión de toda la información disponible sobre el puma oriental, que ha estado en la lista de especies en peligro de extinción desde 1973. La revisión concluye que el puma oriental está extinto. Aunque los pumas se ven ocasionalmente en el Este, no existe evidencia de que sean la subespecie conocida como pumas orientales.

1. ¿Cuál fue el rango histórico del puma oriental?La cordillera de los pumas orientales se extendía desde Maine al sur hasta Georgia, al oeste hasta el este de Misuri y el este de Illinois, y al norte hasta Míchigan y Ontario, Quebec y Nuevo Brunswick, anada.

2. ¿Por qué se extinguieron las poblaciones de pumas orientales?Inmigrantes europeos mataron pumas para protegerse a sí mismos y a su ganado. Muchos estados ofrecieron una recompensa para alentar la matanza de pumas. El venado de cola blanca, la presa principal del puma, estaba casi extinto en el este de América del Norte a finales de 1800. Se cree que los últimos registros de pumas orientales se encuentran en Maine (1938) y Nuevo Brunswick (1932).

3. ¿Por qué el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos inició una revisión del puma oriental, y cuál es su propósito?La Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA) requiere que el Servicio lleve a cabo una revisión de cada especie protegida cada 5 años para garantizar la precisión de su clasificación. El examen se basa en los mejores datos científicos y comerciales disponibles en el momento del examen. Al concluir una revisión, el Servicio puede afirmar que la especie está clasificada correctamente, recomendar la reclasificación de una especie (en peligro de extinción a amenazada; amenazada a amenazada) o recomendar la eliminación de la especie de la lista de especies en peligro. Cualquier cambio en la clasificación debe someterse a un proceso formal de elaboración de normas, incluida la oportunidad de comentarios públicos.

4. ¿Puede el público comentar sobre la revisión de estado de cinco años para el puma del este?No hay un período formal de comentarios públicos en la revisión de estado de 5 años; sin embargo, el Servicio aceptará y considerará la información enviada por correo electrónico a [email protected] Las decisiones se toman sobre la mejor información científica y comercial disponible.

5. ¿Cuándo se revisó por última vez el estado del puma del este?El Servicio no ha preparado una revisión formal del estado del puma oriental desde que se publicó su plan de recuperación en 1982. El Servicio priorizó sus limitados recursos para proteger las especies en riesgo con poblaciones conocidas.

6. ¿Por qué el Servicio escribió un plan de recuperación para el puma oriental en 1982, cuando los biólogos creían que la subespecie se había extinguido?Aunque no se conocía ninguna población reproductora de puma oriental en 1982, los biólogos de Servicio en ese momento creían que era posible que el puma oriental aún sobreviviera en algunas áreas remotas de su área de distribución histórica.

7. ¿Qué consideraría el Servicio la prueba de la existencia de una población de pumas orientales?Incluso pequeñas poblaciones de pumas, como las de Florida y Dakota del Norte y del Sur, dejan pruebas físicas sustanciales (huellas, fotografías, restos de pelo, muestras genéticas, muertes en carretera, pumas disparados o atrapados en trampas).

Los biólogos de servicio reunieron 108 registros que datan de 1900 a 2010 con un alto nivel de confirmación de que los animales descritos eran pumas. Después de un examen cuidadoso, los biólogos concluyeron que todos los pumas reportados eran animales que escaparon o fueron liberados de cautiverio o que se dispersaron del oeste de los Estados Unidos.

No hay evidencia de que haya una población reproductora de pumas en el este de los Estados Unidos o el este de Canadá que no sea la de Florida (Florida panther).

8. ¿Qué consideraría el Servicio una población viable de pumas orientales?El plan de recuperación del Servicio para el puma oriental requiere al menos tres poblaciones autosuficientes en los Estados Unidos, cada una con un mínimo de 50 adultos reproductores.

9. ¿Por qué están ocurriendo pumas con creciente frecuencia en el Medio Oeste?las poblaciones de pumas en la mayoría de los estados occidentales han aumentado en las últimas décadas. Se trata de una subespecie diferente a la extinta puma oriental. Los pumas han vuelto a ocupar su área de reproducción histórica en Dakota del Norte y del Sur y posiblemente en otros lugares. Si bien se ha documentado la dispersión de animales individuales de poblaciones occidentales en varios estados del Medio Oeste, algunos de estos animales podrían ser liberados o mascotas escapadas. Aunque los machos jóvenes a veces se dispersan cientos de millas, los pumas hembras normalmente no se mueven lejos de donde nacen. Por lo tanto, los pumas son lentos para colonizar nuevas áreas y establecer poblaciones reproductoras.

La Red de pumas documenta confirmaciones de pumas, muchas de ellas al este de poblaciones de pumas establecidas. Según la Red de pumas, se han confirmado pumas de origen silvestre desde Minnesota y Wisconsin al sur de Luisiana.

10. ¿El rango de pumas continuará expandiéndose hacia el este de América del Norte?
Los pumas tuvieron una vez la mayor distribución de cualquier mamífero terrestre en América del Norte y del Sur. Son adaptables y pueden vivir en pastizales, bosques, desiertos, regiones montañosas y pantanos. Requieren grandes áreas contiguas con presas grandes adecuadas para satisfacer sus necesidades sociales, reproductivas y energéticas.

Es probable que haya muchos lugares en el este de América del Norte con un hábitat adecuado para apoyar a las poblaciones de pumas. Se desconoce en este momento si los pumas continuarán expandiendo su área de distribución hacia el este. Dadas las densidades humanas en el este de América del Norte, el regreso de un depredador de alto nivel como el puma dependerá de la conciencia y aceptación del público.

11. ¿Considerará el Servicio reintroducir otras subespecies de puma en los estados del este?
No. El Servicio no tiene la autoridad bajo la ESA para reemplazar la extinta subespecie de puma oriental introduciendo otra subespecie de puma.

12. ¿Pueden los particulares u organizaciones reintroducir pumas en los estados del este?Si el puma oriental se elimina de la lista federal de especies en peligro de extinción, la introducción de pumas en los estados orientales caería bajo la jurisdicción de los estados.

13. ¿Cuáles son las diferencias entre el puma, pantera, puma, catamount, puma y pintor?
Estos son nombres diferentes para pumas. Los diferentes nombres son intercambiables y no describen subespecies separadas.

14. ¿El análisis genético ha mostrado diferencias significativas entre las aproximadamente 15 subespecies de puma en América del Norte?Análisis genéticos recientes han planteado dudas sobre la validez de tantas subespecies. Sin embargo, no se ha llevado a cabo un análisis completo de subespecies, que incluya la consideración de la morfología, los entornos y hábitats ecológicos únicos y la distinción geográfica entre las poblaciones.

15. ¿Es legal tener un puma como mascota? ¿Cuántos pumas se mantienen como mascotas?Los Estados tienen autoridad para regular la posesión, protección y caza de especies no protegidas por la ley federal. Algunas personas estiman que más de 1,000 pumas están en cautiverio privado en el este de los Estados Unidos. La revisión del Servicio contabilizó solo de 110 a 135 pumas en cautiverio en 15 de los 21 estados encuestados, aunque es probable que muchos pumas adicionales se mantengan como mascotas sin autorización.

16. ¿Los pumas representan una amenaza para los humanos y las mascotas?Como cualquier carnívoro salvaje, los pumas pueden atacar y matar a otros animales y humanos. Los grandes felinos suelen ser reservados y suelen evitar las zonas habitadas. Sin embargo, los pumas criados en cautiverio y liberados a la naturaleza pueden ser cazadores pobres y/o no temer a los humanos. Pueden comportarse de manera diferente a los pumas salvajes. Recomendamos precaución y notificar a los funcionarios estatales y locales de vida silvestre cuando se observa un puma.

17. ¿Cuál es el siguiente paso ahora que se ha completado el examen quinquenal?Los biólogos de servicio prepararán una propuesta para eliminar al puma oriental de la lista de especies en peligro de extinción. La propuesta se publicará en el Registro Federal y se invitará al público a proporcionar información científica sustantiva sobre los pumas orientales. Después de revisar los comentarios, el Servicio tomará una determinación final, y esa determinación se publicará en el Registro Federal. El calendario de estas medidas dependerá de la financiación y la disponibilidad de personal.

18. Si el puma oriental es retirado de la lista de especies en peligro de extinción, ¿será legal cazar o matar pumas encontrados en el área de distribución histórica del puma oriental?Las leyes estatales rigen la caza y la matanza de animales no protegidos por la ley federal. Comuníquese con la agencia de vida silvestre de su estado para averiguar qué leyes se aplican en su estado.

19. ¿Cuántas especies se han eliminado de la lista de especies en peligro de extinción desde que se aprobó la ESA de 1973?De las especies para las que el Servicio tiene el plomo, se han eliminado de la lista 38 plantas y animales encontrados en los Estados Unidos. De estos, 13 se recuperaron; nueve animales fueron retirados de la lista debido a la extinción (aunque se creía que algunos estaban extintos cuando se colocaron en la lista); y 16 fueron eliminados por razones tales como el descubrimiento de nueva información.

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