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La mayoría de las personas han escuchado el término «dolor y sufrimiento», pero es posible que no sepan necesariamente que es un componente clave de muchos casos de lesiones personales. Pero, ¿qué es el dolor y el sufrimiento desde una perspectiva legal y, lo que es más importante, cómo se calcula para fines de una reclamación o demanda de seguro relacionada con lesiones?

¿Qué es «Dolor y sufrimiento»?

Hay dos tipos de dolor y sufrimiento: dolor y sufrimiento físico y dolor y sufrimiento mental.

El dolor y el sufrimiento físicos es el dolor de las lesiones físicas reales del demandante. Incluye no solo el dolor y la incomodidad que el demandante ha sufrido hasta la fecha, sino también los efectos perjudiciales que probablemente sufra en el futuro como resultado de la negligencia del demandado.

El dolor y el sufrimiento mentales son el resultado de las lesiones físicas del demandante, pero es más un subproducto de esas lesiones corporales. El dolor y el sufrimiento mentales incluyen cosas como angustia mental, angustia emocional, pérdida del disfrute de la vida, miedo, ira, humillación, ansiedad y conmoción. El dolor y sufrimiento mental es básicamente cualquier tipo de emoción negativa que sufre una víctima de un accidente como resultado de tener que soportar el dolor físico y el trauma del accidente.

El dolor y el sufrimiento mentales muy significativos pueden incluir ira, depresión, pérdida de apetito, falta de energía, disfunción sexual, cambios de humor y/o trastornos del sueño. El dolor y el sufrimiento mental aún más severos pueden incluso constituir un trastorno de estrés postraumático (TEPT).

El dolor y el sufrimiento mentales, al igual que el dolor y el sufrimiento físicos, incluyen no solo los efectos que la víctima ha sufrido hasta la fecha, sino también el dolor y el sufrimiento mentales que probablemente sufrirá en el futuro.

Ejemplos de dolor y sufrimiento

Veamos un par de ejemplos de cómo las víctimas de accidentes automovilísticos pueden experimentar dolor y sufrimiento.

Primero, tomemos un caso más grave. Digamos que alguien tuvo un accidente automovilístico que causó múltiples fracturas de huesos junto con una conmoción cerebral grave. Es un accidente bastante grave. Como resultado de esas lesiones, el reclamante se deprimió y enojó, tuvo dificultades para dormir y experimentó una pérdida significativa de apetito. Como resultado de esos problemas, el reclamante fue remitido a un psicólogo y a un terapeuta. Todos estos problemas están directamente relacionados con el accidente, y el reclamante tiene derecho a una indemnización por el dolor y el sufrimiento mentales debidos al accidente.

El dolor y el sufrimiento mentales a veces pueden ser tan graves que impiden que la víctima regrese al trabajo incluso después de que las lesiones físicas se hayan curado. En este caso, la depresión de esta víctima debido al accidente podría persistir mucho después de que sus huesos rotos y conmoción cerebral se hayan curado. En tal caso, la víctima todavía podría reclamar cualquier daño relacionado con el dolor y el sufrimiento mentales, como la pérdida de ingresos.

A continuación, veamos un ejemplo menos serio de dolor y sufrimiento mental. Digamos que alguien tiene un accidente de coche y sufre tensión en la espalda. Como resultado de la tensión en la espalda, el reclamante no puede hacer ejercicio durante varias semanas y, durante ese tiempo, no puede correr en una maratón para la que había estado entrenando durante meses. Como resultado de perderse la maratón, el demandante está enojado, frustrado, infeliz y tal vez incluso un poco deprimido. Este reclamante no necesita asistencia de salud mental, pero estos efectos, aunque comparativamente menores, siguen calificándose de dolor y sufrimiento mentales.

Cómo Calcular el dolor y el Sufrimiento

Los jueces no dan a los jurados muchas pautas para determinar el valor del dolor y el sufrimiento en una demanda por lesiones personales. No hay gráficos para que los jurados los vean para averiguar cuánto otorgar. En la mayoría de los estados, los jueces simplemente instruyen a los jurados a usar su buen sentido, antecedentes y experiencia para determinar cuál sería una cifra justa y razonable para compensar el dolor y el sufrimiento del demandante.

Es posible que haya oído hablar de un «multiplicador» que se utiliza en casos de lesiones personales, donde el dolor y el sufrimiento se calculan como un múltiplo de las facturas médicas totales de la persona lesionada y las ganancias perdidas (que se llaman «daños especiales»del demandante).

A menudo, el «multiplicador» se considera entre 1,5 y 4, lo que significa que el dolor y el sufrimiento es de 1,5 a 4 veces el valor de los daños especiales del demandante. Sin embargo, el concepto de «multiplicador» es solo una estimación muy aproximada y no se aplica en todos los casos de lesiones personales. Es más útil en casos de lesiones menores, donde los daños totales son inferiores a 5 50,000. Pero incluso en casos pequeños, debe tener mucho cuidado al aplicar el «multiplicador».»

Hay muchos otros factores que afectan el valor del componente de dolor y sufrimiento de un caso de lesiones personales. Estos incluyen:

  • si el demandante es o será un testigo bueno o malo
  • si el demandante es simpático
  • si el demandante es creíble
  • si el testimonio del demandante con respecto a sus lesiones es consistente
  • si el demandante está exagerando sus reclamos de dolor y sufrimiento
  • si los médicos del demandante apoyan los reclamos de dolor y sufrimiento del demandante
  • si el jurado piensa que el demandante mintió sobre algo, incluso algo relativamente menor (como regla general, si un demandante miente, el demandante si el diagnóstico, las lesiones y las reclamaciones del demandante tienen sentido común para el jurado
  • si el demandante tiene antecedentes penales

Obtenga más información sobre los diferentes tipos de compensación que son posibles después de un accidente o lesión en nuestro artículo Daños en un Caso de Lesiones Personales.

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