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La mandrágora (Mandrágora officinarum), también llamada manzana de Satanás, está volviendo a aparecer, en parte gracias a los libros y películas de Harry Potter. Las plantas de mandrágora florecen en primavera con encantadoras flores azules y blancas, y a finales de verano las plantas producen atractivas (pero no comestibles) bayas de color rojo anaranjado. Sigue leyendo para obtener más información sobre mandrágoras.

¿Qué es la planta de Mandrágora?

El follaje de mandrágora arrugado y crujiente podría recordarle a las hojas de tabaco. Crecen hasta 41 cm (16 pulgadas).) de largo, pero tumbado contra el suelo, por lo que la planta solo alcanza una altura de 2 a 6 pulgadas (5-15 cm).). En primavera, las flores florecen en el centro de la planta. Las bayas aparecen a finales de verano.

Las raíces de mandrágora pueden crecer hasta 4 pies (1 m.) de largo y a veces tienen un notable parecido con una figura humana. Este parecido y el hecho de que comer partes de la planta produce alucinaciones han dado lugar a una rica tradición en folclore y ocultismo. Varios textos espirituales antiguos mencionan las propiedades de la mandrágora y todavía se usa hoy en día en tradiciones paganas contemporáneas como la Wicca y el Odinismo.

Al igual que muchos miembros de la familia de la belladona, la mandrágora es venenosa. Solo debe utilizarse bajo supervisión profesional.

Información sobre mandrágoras

La mandrágora es resistente en las zonas 6 a 8 del USDA. El cultivo de mandrágoras en suelos profundos y ricos es fácil, sin embargo, las raíces se pudrirán en suelos arcillosos o mal drenados. La mandrágora necesita sol completo o sombra parcial.

La planta tarda unos dos años en establecerse y fructificar. Durante ese tiempo, mantenga el suelo bien regado y alimente a las plantas anualmente con una pala llena de compost.

Nunca plante mandrágora en áreas donde los niños juegan o en jardines de alimentos donde puede confundirse con una planta comestible. El frente de los bordes perennes y los jardines de roca o alpinos son los mejores lugares para la mandrágora en el jardín. En recipientes, las plantas permanecen pequeñas y nunca producen fruta.

Propagar mandrágora a partir de compensaciones o semillas, o dividiendo los tubérculos. Recojan las semillas de las bayas demasiado maduras en otoño. Plante las semillas en recipientes donde puedan protegerse del clima invernal. Trasplante de ellos en el jardín después de dos años.

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