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La bronquiectasia es una afección a largo plazo que afecta las vías respiratorias de los pulmones.

En esta página:

  • ¿Qué es la bronquiectasia?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la bronquiectasia?
  • ¿Qué causa la bronquiectasia?

¿Qué es la bronquiectasia?

Cuando respira, el aire se transporta a los pulmones a través de las vías respiratorias, también llamadas bronquios. Los bronquios se dividen una y otra vez en miles de vías respiratorias más pequeñas llamadas bronquiolos. Las vías respiratorias contienen glándulas diminutas que producen una pequeña cantidad de moco. El moco ayuda a mantener las vías respiratorias húmedas y atrapa el polvo y los gérmenes que inhala. El moco se aleja con pequeños vellos, llamados cilios, que recubren las vías respiratorias.

Si tiene bronquiectasias, las vías respiratorias se ensanchan e inflaman con moco espeso, también llamado flema o esputo. Es posible que sus vías respiratorias no se despejen adecuadamente. Esto significa que se acumula moco y que las vías respiratorias pueden infectarse por bacterias. Las bolsas en las vías respiratorias significan que el moco queda atrapado y es probable que se infecte.

imagen pulmonar saludable frente a bronquiectasias

A veces, si el número de bacterias se multiplica, se produce una infección en el pecho o un brote de los síntomas. Es importante reconocer y tratar las infecciones en el pecho. Si no recibe tratamiento, sus vías respiratorias pueden dañarse aún más. Los cambios en las vías respiratorias no se pueden revertir, pero hay formas en que usted y su equipo de atención médica pueden tratar y controlar la bronquiectasia.

Las bronquiectasias a veces se denominan bronquiectasias de fibrosis no quística. Esto se debe a que hay una afección diferente llamada fibrosis quística. Las personas que tienen fibrosis quística pueden tener síntomas pulmonares similares a los de la bronquiectasia, pero los tratamientos y el pronóstico son diferentes.

¿cuáles son los síntomas de las bronquiectasias?

Los síntomas de la bronquiectasia varían entre las personas. Es posible que tenga 1 o 2 en la lista a continuación, o que tenga la mayoría de ellos.

El síntoma más común es una tos prolongada, por lo general tos con esputo, a veces llamada flema. La cantidad varía. Para las personas con bronquiectasias más graves, puede ser una cantidad bastante grande, por ejemplo, una taza de huevo llena o más todos los días. Algunas personas pueden tener tos seca sin esputo o con muy poco esputo.

Las infecciones frecuentes en el pecho también son una característica común de las bronquiectasias.

Otros síntomas de bronquiectasias que podrías tener son:

  • sentirse muy cansado o tener dificultades para concentrarse
  • dificultad para respirar: dificultad para respirar o sensación de falta de aliento
  • problemas con los senos paranasales
  • incontinencia por tos, también llamada pérdida de vejiga
  • ansiedad o depresión

Los síntomas menos comunes de bronquiectasia incluyen:

  • tos con sangre
  • dolor en el pecho

¿Qué causa la bronquiectasia?

Hasta la mitad de las personas diagnosticadas con bronquiectasias no tienen una causa subyacente clara. Esto se denomina bronquiectasia idiopática.

Algunas enfermedades relacionadas con las bronquiectasias incluyen:

  • haber tenido infecciones pulmonares graves como neumonía, tos ferina o tuberculosis (TB) en el pasado, por ejemplo, cuando era niño
  • enfermedad inflamatoria intestinal, también llamada colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn
  • deficiencias del sistema inmunitario
  • algunos tipos de artritis, como la artritis reumatoide
  • un problema con la estructura o función normal de los pulmones, como discinesia ciliar primaria
  • asma, EPOC o sarcoidosis

Otras causas incluyen:

  • una respuesta alérgica grave a hongos o mohos como Aspergillus
  • reflujo gástrico
  • una obstrucción de las vías respiratorias, causada por la inhalación de un elemento pequeño como una nuez

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