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Göbekli Tepe, sitio neolítico cerca de Şanlıurfa en el sureste de Turquía. El sitio, que se cree que fue un santuario de significado ritual, está marcado por capas de megalitos tallados y se estima que data del 9º al 10º milenio a.c.

En Göbekli Tepe (turco: «colina del vientre»), cerca de la frontera con Siria, varios megalitos de piedra caliza en forma de T, algunos de los cuales superan los 16 pies (5 metros) de altura y pesan hasta 50 toneladas, están dispuestos en formaciones circulares. Varias de estas formaciones se colocan una encima de la otra: cada círculo completado estaba cubierto de tierra, y el proceso comenzó de nuevo en la cima del mismo sitio. Mientras que algunos de los megalitos están en blanco, otros están tallados en sus lados más anchos con diseños elaborados con zorros, escorpiones, leones y otras imágenes.

Göbekli Tepe, que es anterior a Stonehenge unos 6.000 años, fue investigado por primera vez en la década de 1960, pero fue descartado como un cementerio medieval. Se exploró de nuevo en la década de 1990, cuando se reveló su verdadera edad, que se estimó comparando los restos de herramientas descubiertas en el sitio con los que habían sido datados con carbono de sitios cercanos. Los restos de material vegetal no domesticado y decenas de miles de huesos de animales salvajes, principalmente huesos de gacela, se han descubierto allí, pero la falta de pozos de basura, hogares u otras señales de vida doméstica indica que lo más probable es que no fuera un asentamiento permanente. La mayoría de los expertos, en cambio, lo identifican como un sitio ritual, uno que puede haber atraído a los fieles desde grandes distancias.

Debido a que los restos en el sitio indican que Göbekli Tepe fue construido por cazadores-recolectores (la presencia de tales cantidades de huesos de animales salvajes indica que aún no habían domesticado animales o comenzado la agricultura), el sitio ha llevado a algunos a reconsiderar la relación entre el asentamiento y el desarrollo sociocultural. Aunque durante mucho tiempo se ha supuesto que el asentamiento era un requisito previo para la construcción de templos y el desarrollo de sistemas sociales complejos, el trabajo necesario para construir Göbekli Tepe habría requerido que un gran número de constructores se alojaran y alimentaran en un solo lugar, lo que significa que el esfuerzo coordinado puede haber requerido el asentamiento, no seguirlo.

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