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cómo cultivar castaños

Los castaños se cultivan en todo el mundo, con una rica tradición detrás de ellos. Hay variedades disponibles para casi todas las zonas de resistencia en los Estados Unidos. Estos árboles producen deliciosas nueces que se pueden comer asadas, hervidas, confitadas o molidas en harina.

Variedades de castaño

Hay tres especies de castaño: Americano, Europeo y asiático. Cada uno tiene características ligeramente diferentes. El castaño americano es famoso por haber sido casi aniquilado por una plaga a principios de 1900. Más de 4 mil millones de castaños murieron. Lo suficiente sobrevivió para ser cruzado con especies del Este de Asia que eran resistentes al tizón, creando nuevos híbridos de castaño americano. Consulte la Fundación American Chestnut para obtener más información. Al comprar un árbol joven, asegúrese de preguntar sobre su resistencia al tizón.

Selección del sitio para el cultivo de Castañas

Estos árboles funcionan mejor en suelos bien drenados y húmedos. Los suelos de arena o grava con suficiente sustancia para retener la humedad son ideales. El suelo profundo es el mejor (al menos cuatro pies) y las áreas que son ligeramente ácidas probablemente beneficiarán al árbol.

Plantación de castañas

Las semillas germinadas se pueden plantar con la raíz hacia abajo, pero la mayoría de los cultivadores comenzarán a partir de las plántulas como trasplantes. Estos deben colocarse en un agujero que sea aproximadamente el doble del diámetro del rizoma y ligeramente más profundo que el rizoma. El fondo del agujero debe llenarse ligeramente con tierra suelta, el árbol debe colocarse en su lugar y la tierra debe amontonarse a su alrededor y empacarse ligeramente a mano. Una vez en su lugar, coloque la tierra alrededor de la base del árbol ligeramente y deje que se asiente de forma natural. Riegue regularmente (cada dos días si el suelo es como se describió anteriormente), pero solo ligeramente.

Manejo y Poda de Castañas

Se requerirá más de un árbol para que pueda ocurrir la polinización. Los castaños prefieren el nitrógeno, por lo que fertilizan con algo que es más alto en contenido de nitrógeno: aproximadamente 30-10-10 en mezcla. Fertilizar en primavera o mediados de verano, nunca en otoño. La mayoría de los árboles nuevos deben protegerse en el tronco, pero nunca con nada que pueda soportar el árbol en sí, ya que esto entrenará al tronco para que sea débil. Las cubiertas para maletero de plástico hechas para su uso y otras opciones están ampliamente disponibles. La mayoría de los cultivadores utilizan refugios comerciales para los árboles en su primer año como plántulas en el suelo.

la Poda sólo es necesario entrenar el árbol hacia arriba y mantener las ramas crezcan demasiado para su propio bien. Debe hacerse a finales del otoño, después de que los árboles se hayan dormido.

Cosecha de castañas

La cosecha de castañas es como la mayoría de las nueces, pero las nueces están encerradas en una rebaba espinosa, por lo que deben manipularse con cuidado. Sacudir los árboles es el método más común, aunque sacudir las extremidades individuales es en realidad más seguro para el árbol. Los frutos secos deben curarse y almacenarse y luego se pueden preparar de diversas maneras, generalmente tostándolos.

Plagas y enfermedades del castaño

Diferentes plagas son una molestia para las castañas dependiendo de su etapa de desarrollo. Los ciervos son las plagas más comunes y deben mantenerse fuera de un huerto con cercas y otros elementos de disuasión. En las primeras etapas de desarrollo, las alimañas como ratones y ratas y sus parientes pueden convertirse en un verdadero problema para los árboles nuevos, ya que disfrutan mordisqueando los brotes jóvenes y las ramas pequeñas. Los refugios para árboles ayudan a protegerse de estos.

Las plagas de insectos más grandes de los castaños son los escarabajos japoneses. Pueden destruir árboles jóvenes y evitar que los árboles más viejos tengan nueces. Como se mencionó anteriormente, el tizón del castaño es una de las enfermedades más mortales que pueden afectar a los árboles.

¿Quieres saber más sobre el cultivo de castañas?

Cultivando castaños chinos en Missouri de la Universidad de Missouri

Castañas: Cómo cultivar un clásico americano de Mother Earth News

castañas creciendo en árboles con superposición de texto cómo cultivar castaños

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