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Aarón, el primer sumo sacerdote, en el tabernáculo

Caifás (griego ΚαάΆφας) fue el sumo sacerdote judío designado por los romanos entre los años 18 y 37 C. E., mejor conocido por su papel en el juicio de Jesús. Su nombre completo era Yosef Bar Kayafa (hebreo יוסף ברר קַיָּפָא), que se traduce como José, hijo de Caifás.Miembro del partido de los Saduceos, Caifás era el yerno de Anás, un sumo sacerdote anterior que también había logrado colocar a varios de sus propios hijos en el cargo. Caifás, sin embargo, ocupó el cargo mucho más tiempo que sus predecesores inmediatos, probablemente debido a su habilidad para complacer a sus señores romanos mientras mantenía un grado de orden entre las diversas facciones religiosas en Jerusalén.

Los Evangelios de Mateo y Juan (aunque no los de Marcos y Lucas) mencionan a Caifás en relación con el juicio de Jesús. Según estos relatos, Jesús fue arrestado por los guardias del Templo y llevado por la noche a la casa de Anás (según el Evangelio de Juan) o directamente a Caifás (en el Evangelio de Mateo), donde fue interrogado y acusado de blasfemia. Caifás lo declaró culpable y digno de muerte por este crimen. Desde la casa de Caifás, Jesús fue llevado al gobernador romano Poncio Pilato, donde fue condenado por el cargo de sedición contra Roma, el crimen bajo el cual fue sentenciado a crucifixión.

Caifás también figura en el juicio de los apóstoles Pedro y Juan ante el Sanedrín, donde fue revocado después de que el líder fariseo Gamaliel se opusiera a su plan de castigar a los apóstoles. Mantuvo su posición como sumo sacerdote hasta poco después de que Poncio Pilato fuera llamado a Roma.

Antecedentes

La oficina del sumo sacerdote tenía un gran prestigio y un considerable poder político en el antiguo Israel. Originado tradicionalmente por Aarón, el hermano de Moisés, había sido ocupado durante muchos siglos por los descendientes de Sadoc, uno de los sumos sacerdotes designados por el rey David. Bajo el dominio griego en el período del Segundo Templo, el cargo se convirtió en una herramienta política, primero de los gobernantes griegos y luego de los reyes asmoneos. Durante el período de independencia nacional bajo los macabeos, los sumos sacerdotes gobernaban con autoridad principesca, combinando el oficio sacerdotal con el del rey y dando lugar a acusaciones de corrupción. Los fariseos surgieron en parte como una oposición al sacerdocio de este período, al igual que los esenios.

La llegada del poder romano puso fin a la combinación de poder real y sacerdotal bajo los asmoneos. El sumo sacerdocio dejó de ser un cargo hereditario, ni su ocupante sirvió de por vida, como lo había hecho en épocas anteriores. De hecho, los sumos sacerdotes eran nombrados y removidos con gran frecuencia. Herodes el Grande nombró a no menos de seis sumos sacerdotes. Su hijo Arquelao nombró a dos durante su reinado mucho más breve. Después de esto, los romanos gobernaron Judea a través de un procurador y nombraron al sumo sacerdote directamente, haciendo que el cargo fuera visto por algunos como un títere de los romanos. El sumo sacerdote también presidía el Sanedrín, el consejo religioso judío en Jerusalén. Los sumos sacerdotes depuestos parecen haber conservado el título y haber continuado ejerciendo ciertas funciones, como se informa en el caso de Anás, el suegro de Caifás. El mismo Anás había sido sumo sacerdote c. 6-15 E. C. y era el jefe de una familia que produjo cinco sumos sacerdotes durante el período herodiano (Josefo, «Ant.»xx. 9, § 1), sin contar a Caifás, que era el marido de su hija.

Caifás fue el último de los cuatro sumos sacerdotes nombrados por el procurador romano Valerio Grato entre el 15 y el 26 de nuestra Era. Permaneció en su cargo durante la administración de Poncio Pilato, manteniendo su cargo hasta el año 36, cuando fue destituido por Vitelio, el legado romano de Siria. Su administración duró unos 18 años, un largo plazo en comparación con la de la mayoría de los sumos sacerdotes de la época romana. Puesto que sirvió al gusto de los romanos, su relativa longevidad de su cargo se debió probablemente a su sumisión a la política del gobierno romano, lo que lo hizo impopular entre los elementos más patrióticos como los fariseos, los esenios y los zelotes. Pertenecía al partido de los Saduceos y probablemente compartía su afición por la cultura helenística, al igual que su suegro Anás y el hermano de su esposa Anás el Joven (Josefo, Ant., XX, ix. 1).

En el Nuevo Testamento

Jesús como un mesiánico amenaza

la entrada triunfal de Jesús en Jerusalén

Uno de los retos Caifás tenido que lidiar con el problema era de ser Mesías causando disturbios que pudieran causar los Romanos para reaccionar con la represión violenta. En Juan 11, Caifás considera con otros miembros del Sanedrín qué hacer con Jesús, cuya influencia se está extendiendo. Ellos se preocupan de que si «dejarlo ir así, todos creerán en él, y los Romanos vendrán y destruir nuestro lugar santo y nuestra nación.»

Los movimientos mesiánicos habían sido considerados durante mucho tiempo una amenaza para el orden público, y el escenario anterior implica que Jesús había desarrollado un seguimiento lo suficientemente significativo entre los judíos como para representar una amenaza. Un sumo sacerdote que era incapaz de controlar el impulso mesiánico de restaurar la soberanía nacional de Israel no podía esperar permanecer en el cargo por mucho tiempo. Caifás rápidamente hizo el cálculo político apropiado, argumentando, aparentemente en contra de aquellos que apoyaban no tomar ninguna acción contra Jesús: «¡No sabéis nada en absoluto! No os dais cuenta de que es mejor para vosotros que un solo hombre muera por el pueblo, que que toda la nación perezca» (Juan 11:49-50). Juan indica que a partir de este momento, Caifás y sus partidarios buscaron un medio para aprehender a Jesús y matarlo.

Un intento de tratar con Jesús también se describe en Juan 7, donde Jesús es llevado ante los «sumos sacerdotes y los fariseos», aparentemente en una reunión del Sanedrín. Aquí, sin embargo, la facción opuesta a Jesús no prevalece, ya que la mayoría está de acuerdo con el fariseo Nicodemo en que Jesús no había hecho nada digno de condenación (Juan 7:45-53).

La oportunidad que Caifás había buscado finalmente se presenta después de la entrada triunfal de Jesús en Jerusalén, en la que se hizo evidente que Jesús se presentaba a sí mismo como el Mesías, el rey de los judíos que regresaba. Jesús también dio el dramático paso de derribar violentamente las mesas de los cambistas en el patio del Templo, un acto en desafío directo a la autoridad de Caifás, especialmente durante la fiesta de la Pascua, cuando el sumo sacerdote tenía un papel muy visible. Mientras tanto, un desacuerdo entre Jesús y sus discípulos sobre el uso del dinero llevó a Judas Iscariote a ir a los «sumos sacerdotes», probablemente queriendo decir Caifás y sus asociados, para denunciar a Jesús (Marcos 14:4-10). Con la ayuda de Judas, Jesús pronto fue aprehendido en el Huerto de Getsemaní, mientras los discípulos que había puesto como guardias dormían en lugar de vigilar.

Caifás en el juicio de Jesús

Los Evangelios presentan relatos diferentes sobre el juicio de Jesús y el papel de Caifás en él. Caifás no se menciona en el relato de Lucas o Marcos, mientras que en el Evangelio de Juan el juicio se retrata como un interrogatorio nocturno llevado a cabo principalmente por el suegro de Caifás. En el Evangelio de Mateo, aparece como un evento mucho más grande, pero aún se lleva a cabo a horas irregulares.

El Evangelio de Juan indica que los guardias del Templo que arrestaron a Jesús lo llevaron a la casa de Anás. Jesús también es cuestionado por Anás, a quien confusamente se le llama «sumo sacerdote», probablemente refiriéndose no a su papel actual, sino a su antiguo cargo. Cuando Jesús no responde a la satisfacción de los presentes, uno de sus acusadores lo golpea en la cara por faltarle el respeto a Anás. Después de esto, «Anás lo envió atado a Caifás, el sumo sacerdote» (Juan 18:12-23). Todo esto tiene lugar a altas horas de la noche después del arresto de Jesús, y por la mañana los acusadores de Jesús lo llevan de la casa de Caifás a la residencia de Poncio Pilato, donde lo acusan de traición contra Roma por su pretensión de ser el Mesías.

En Mateo 26: 57-26: 67 Jesús es llevado directamente a Caifás, no a Anás. Allí, es escuchado por «todo el Sanedrín», ciertamente una exageración, especialmente dada la hora. Se presentan testigos que testifican que Jesús ha profetizado contra el Templo. Caifás entonces exige saber de Jesús si en realidad afirma ser el Mesías: «Te conjuro bajo juramento por el Dios vivo: Dinos si eres el Cristo, el Hijo de Dios.»Jesús admite que en verdad hace esta afirmación y añade,» En el futuro veréis al Hijo del Hombre sentado a la diestra del Poderoso y viniendo sobre las nubes del cielo.»Caifás rasga su manto y declara que Jesús es culpable de blasfemia. (De hecho, la afirmación de ser el Mesías no se consideraba blasfema, aunque ciertamente era peligrosa.) Como el delito de blasfemia es un «pecado de muerte», Caifás declara que Jesús es culpable de una ofensa capital. Los acusadores golpearon a Jesús y le escupieron en la cara. Sin embargo, el problema sigue siendo que bajo la administración romana, Caifás carece de la autoridad para ejecutar la sentencia de muerte, y los romanos no están interesados en crímenes meramente religiosos bajo la ley judía.

Jesús aparece a continuación ante Pilato. Al igual que con el Evangelio de Juan, Caifás no se menciona como presente, sus acusadores son identificados como «los principales sacerdotes y los ancianos», aparentemente una coalición de Saduceos y fariseos, aunque ciertamente no incluye a Nicodemo y José de Arimatea, ambos identificados como miembros del Sanedrín que apoyaron a Jesús.

Caifás en el Libro de Hechos

La única otra mención de Caifás por su nombre en el Nuevo Testamento ocurre en Hechos 4, donde Pedro y Juan son llevados ante Anás y Caifás después de haber curado a un hombre lisiado. Lucas hace de Anás el «sumo sacerdote» con Caifás identificado como parte de su familia. Esto puede ser un simple error, o puede reflejar el hecho de que Anás todavía se refería a su título formal y aún disfrutaba de una autoridad considerable como cabeza de su familia sacerdotal. Alternativamente, el episodio puede tener lugar varios años más tarde, cuando el joven Anás se había convertido en sumo sacerdote, con Caifás asistiendo como antiguo ocupante de la oficina.

En cualquier caso, los sacerdotes cuestionan la autoridad de los apóstoles para realizar tal milagro. Cuando Pedro responde que Jesús de Nazaret es la fuente de su poder, Caifás y los demás sacerdotes se sorprenden de su elocuencia, ya que no tenía educación formal. Al no poder negar que el milagro había ocurrido, advierten a los apóstoles que no difundieran el nombre de Jesús. Pedro y Juan, sin embargo, se niegan a obedecer, diciendo: «No podemos quedarnos callados. Debemos hablar de lo que hemos visto y oído » (Hechos 4:20).

En Hechos 5, Caifás (u otro «sumo sacerdote») convoca una sesión del Sanedrín para tratar el hecho de que los cristianos todavía predican abiertamente en el nombre de Jesús a pesar de haber sido advertidos de no hacerlo. Aquí, el sumo sacerdote es identificado específicamente como un miembro del partido de los saduceos. Se produce un debate en el que el líder fariseo Gamaliel prevalece argumentando: «Si su propósito o actividad es de origen humano, fracasará fail Si proviene de Dios, no podrán detener a estos hombres; solo se encontrarán luchando contra Dios» (Hechos 5:38-39). El incidente evidencia una creciente tensión entre los fariseos y los saduceos, en la que el tema subyacente puede haber sido tratar con grupos vistos como una posible amenaza para los romanos.

Vida posterior y legado

Caifás rasga su ropa al escuchar a Jesús admitir que él es el Mesías.

Después de que Poncio Pilato fuera llamado de su cargo, Caifás fue removido por el nuevo gobernador, Vitelio (Josefo, » Ant.»xviii. 4, § 3). Fue sucedido por Jonatán, que probablemente fue uno de los hijos menores de Anás. Una tradición cristiana siria posterior sostuvo que Caifás finalmente se convirtió al cristianismo, e incluso que era idéntico al historiador Josefo Flavio]. Sin embargo, este último informe es claramente erróneo.

El sumo sacerdocio de Caifás, así como el de Anás, es confirmado por Josefo, una de las pocas fuentes antiguas que lo mencionan fuera del Nuevo Testamento. Al igual que otras figuras destacadas de la época, como Herodes Antipas y Poncio Pilato, Caifás se hizo famoso por un incidente que en su día pasó desapercibido para los historiadores contemporáneos, a saber, su papel en el juicio de Jesús. Para este acto, sin embargo, se convertiría en una figura importante en el arte, el drama, la ficción y el cine cristianos.

Desde el punto de vista del judaísmo, Caifás fue uno de los últimos sumos sacerdotes en los días poco antes de la destrucción del Templo de Jerusalén. Como miembro acaudalado y líder de los Saduceos, su política de acomodación a Roma exacerbó el sentimiento de que el sacerdocio se había corrompido y ya no representaba los intereses del pueblo judío. La descripción en el Nuevo Testamento de su papel en el juicio de Jesús y la supresión del cristianismo muestra que al menos una de las alas de los fariseos, representada por Gamaliel, Nicodemo y José de Arimatea, no favoreció la supresión del movimiento de Jesús, mientras que los saduceos trataron activamente de eliminarlo como una posible amenaza.

La casa de Caifás fuera de Jerusalén todavía se muestra. En 1990, a dos millas al sur de la actual Jerusalén, se descubrieron 12 osarios en la tumba familiar de un «Caifás». Un osario estaba inscrito con el nombre completo, en arameo, de «José, hijo de Caifás», y un segundo con simplemente el apellido de «Caifás».»Después del examen, los huesos fueron enterrados de nuevo en el Monte de los Olivos.

Véase también

  • Poncio Pilato
  • Saduceos
  • Sanedrín
  • Bond, Helen K. Caifás: ¿Amiga de Roma y Juez de Jesús? Louisville, Kentucky: Westminster John Knox Press, 2004. ISBN 9780664223328.
  • Metzger, Bruce M., and Michael D. Coogan (eds.). The Oxford Companion to the Bible (en inglés). Oxford, UK: Oxford University Press, 1993. ISBN 0195046455.
  • VanderKam, James C. From Joshua to Caifás: Sumos Sacerdotes Después del Exilio. Minneapolis: Fortress Press, 2004. ISBN 9780800626174.Watson, Alan. El Juicio de Jesús. Athens: University of Georgia Press, 1995. ISBN 9780820317175.

Todos los enlaces recuperados el 23 de diciembre de 2016.

  • Enciclopedia Judía: Caifás
  • Enciclopedia Católica: Joseph Caifás

Créditos

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  • Historia de Caifás

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